B-17 Flying Fortress B-17 42-30705 / Ther-N-Bak

B-17 #42-30705 / Ther-N-Bakzoom_in

Quelle:
www.fold3.com

Hersteller:
Boeing

MACR: 1303

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Geschichte der
B-17 42-30705 / Ther-N-Bak

Delivered Denver 15/7/43; Colorado Springs 16/7/43; Kearney 6/8/43; Topeka 12/8/43; Scott 17/8/43; Assigned 347BS/99BG Oudna 31/8/43; transferred 414BS/97BG Depienne 14/11/43; Missing in Action Rimini 27/11/43 with Oscar C. Stedman, Jr.; enemy aircraft, crashed Rimini; Missing Air Crew Report 1303.

Zuletzt aktualisiert: 16. April 2020

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B-17 42-30705 / Ther-N-Bak Details

I Robert R. Niemela, 39303798, 340th Bomb Squadron, 97th Bombardment Group (H), AAF, sah das fragliche Flugzeug am 27. November 1943 abstürzen: So wie ich es sah:

Etwa 20 Minuten bevor wir das Ziel erreichten, wurde unser Geschwader von der Gruppe getrennt, als wir durch eine Bewölkung flogen, machten wir unseren Bombenlauf zum letzten Mal und bogen links vom Ziel in Richtung Heimat ab. Während wir dies taten, wurden wir wieder in die Gruppe aufgenommen und flogen etwa 15 Minuten weiter, als die Kampfflieger auf die Front unserer Staffel trafen und nach hinten kreisten. Ich sah dieses Flugzeug, das sich hinter der Formation befand, und sofort gingen die Jäger darauf zu. Es sah aus, als ob es von allen Seiten von mindestens sieben Jägern angegriffen wurde. Bald darauf sah ich, wie Flammen aus dem Triebwerk Nummer vier austraten, und das Flugzeug begann eine 360°-Drehung und ging nach unten. Als es etwa die Hälfte der Drehung vollendet hatte, sah ich 2 Fallschirme, die nacheinander geöffnet wurden. Kurz darauf öffnete sich ein dritter Schirm. Das Flugzeug hatte seine Drehung vollendet und brannte heftig. Genau in diesem Moment explodierte es und die Teile flogen wie Flakfeuer überall hin. Das letzte, was ich davon sah, waren die am Boden brennenden Stücke, die über einen sehr großen Teil des Landes verstreut waren. Ich sah in zu großer Entfernung, um sehen zu können, ob jemand das Flugzeug verließ.

S/Sgt. Robert R. Niemela
97th Bomb Group (H)


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Erklärung von Major Marvin M. Waldroup, Jr., O-438086, am 4. Juni 1946

Die Aktion fand am 27. November 1943 im Rahmen einer Mission der 97th Bomb Gp (H) 414th Sqn in der Nähe von Tunesien statt. Das Ziel war Rimini an der nordöstlichen Küste Italiens. Wenige Minuten vor der Annäherung an das Ziel trafen wir auf starke Bewölkung, die teilweise gebrochen und hoch aufragend war. Wir verloren ein Triebwerk, das, wie ich glaube, die Nummer 1 war, und wir waren gezwungen, die führende Flugposition zu verlassen und unsere Bomben abzuwerfen.

Lt. Stedman, der das Flugzeug steuerte, schien extrem nervös zu sein, und meiner Meinung nach lag das Flugzeug zu weit außerhalb und hinter der Formation. Ich sagte ihm, er solle dem Motor das Gas geben, damit wir versuchen könnten, aufzuholen und wieder in die Formation zurückzukehren und uns hinten dranzuhängen.

Wir hatten Schwierigkeiten, mitzuhalten, aber schon bald überflog die Gruppe eine Stadt, die sich auf den Weg zu machen schien, und es wurden keine Flakfeuer beobachtet, was deutlich machte, dass deutsche Jagdflugzeuge in der Luft waren. Zu diesem Zeitpunkt waren wir von unserer P-38-Jägereskorte getrennt worden. Der Kreis, den die Gruppe zur See zog, wurde gemacht, um das Ziel gut zu erreichen.

Dann sagte ich zu Lt. Stedman, nachdem er mich gefragt hatte, was zu tun sei, dass er eine Abkürzung über den Kreis machen solle, um die Gruppe einzuholen, und ihnen nicht den ganzen Weg folgen solle. Als wir Land näherten, etwas vor der sich schneller bewegenden Gruppe, die auf uns zukam, überholte uns eine weitere B-17 mit einem Triebwerk, die von hinten an unserem rechten Flügel auftauchte. Sofort und ohne Grund, dass ich es sehen konnte, machte Lt. Stedman eine kurze Kurve nach links und geriet in einen fast bedeckten Himmel. Ich fragte ihn, was er da mache, und sagte ihm, er solle zurück in die Formation gehen und wieder auf die Gruppe zugehen. Er antwortete, dass er glaubte, auf dem Rückweg nach Hause ein Flugzeug von einer Vorrückergruppe als der unseren links gesehen zu haben, das die Bombardierung abgeschlossen hatte. Dies schien mir wegen der Bewölkung unmöglich.

Etwa um diese Zeit, noch immer in der Bewölkung, und als wir ausbrachen, begann das Triebwerk Nr. 3 an Leistung zu verlieren, was unsere Geschwindigkeit noch weiter verlangsamte. Um diese Zeit beobachtete ich etwa 25 ME 109 deutsche Jagdflugzeuge, die uns angriffen. Ich sah keine befreundeten Flugzeuge in unserer Nähe, mit Ausnahme einer anderen offensichtlich kampfunfähigen B-17, die unerbittlich von den feindlichen Jägern beschossen wurde. Als ich sie das letzte Mal sah, stand sie jedoch nicht in Flammen und flog allein. Dieser erste Feuerstoß der Jagdflieger richtete unsere B-17 scheinbar von hinten nach vorne, scheinbar vom Heck bis zur Nase.

T/Sgt. Ray A. Shupe aus Highland Park, Chicago, wurde anscheinend von einem Volltreffer von 20 MM-Kanonenhülsen und Geschossen in Bauch und Brust getroffen. Er starb anscheinend sofort, als er in Ausübung seines Dienstes auf seinen Posten schoss.

Wir wurden von diesem Zeitpunkt an von Dauerfeuer heimgesucht, und bald begann das Triebwerk Nr. 2 und der gesamte linke Flügel zu brennen. Dann sagte ich Lt. Stedman, dass wir versuchen sollten, alle herauszuholen, auch wenn die Bordsprechanlage durch den ersten Feuerstoß zerstört wurde. Wir hatten Schwierigkeiten, das Flugzeug waagerecht zu halten, und es schien sich in einer leichten Spirale nach links zu bewegen. Ich ließ mich zwischen unsere Sitze fallen und schrie Lt. Parks und Lt. Shube an, sie sollten springen. Lt. Parks schien sich an seinem Fallschirm zu befestigen, als ich mich umdrehte, um mich wieder auf meinen Sitz zu setzen und Lt. Shedman seinen Sprung machen zu lassen. Ich hatte beabsichtigt, als Letzter aus dem Flugzeug zu springen, da ich im Rang höher stand. Das Cockpit des Flugzeugs war völlig zerschossen, und wie einer von uns lebendig entkommen konnte, ist für mich ein Wunder.

Ich drehte mich nur um, um mich in meinen Sitz zu setzen, und alles wurde schwarz, und durch die Explosion Flugzeuges wurde anscheinend Gehirnerschütterung bei mir verursacht.

Aus Informationen, die ich von Sergeant Joseph S. Christie, RFD Nr. 1, Box 209, Mt. Pleasant, Pennsylvania, erhielt, erfuhr ich, dass mein Fallschirm offenbar aufgesprengt wurde, obwohl ich bewusstlos war, und ich wurde von der italienischen Polizei aufgegriffen, wo Sergeant Christie mich fand, aus Nase und Mund blutend und mit einer Wunde an der Stirn, und ich schien eine Wirbelsäulenverletzung zu haben.

Wir wurden in das Zivilkrankenhaus in Citta di Castallo gebracht, aber ich war immer noch bewusstlos und wurde dann in ein deutsches Militärkrankenhaus in Arezzo verlegt, wo ich fünf Tage später zum ersten Mal wieder zu Bewusstsein kam.

Sergeant Christie war in die Beine geschossen worden, und wir wurden beide hier behandelt. Ich war etwa 3 Monate lang extrem schwach und schlief die meiste Zeit in Krankenhäusern und im Stalag Luft Nr. 1, wohin ich später verlegt wurde. Ich behielt Sgt. Christie in meinem Zimmer und begleitete ihn bis nach Frankfurt am Main, wo wir verhört wurden und wo er nach Österreich und ich ins Stalag Luft #1 geschickt wurde. Ich sah ihn bis zum Camp Lucky Strike in Frankreich im Mai 1945 nicht mehr wieder.

Ich habe eine Kopie der Informationen, die Sergeant Christie auf meine Bitte hin bei Lucky Strike für mich geschrieben hat, an die Meldeabteilung weitergegeben.

Sgt. Christie wurde aus dem Flugzeug geschleudert, erlangte aber beim Fallen das Bewusstsein wieder und konnte an seiner Reißleine ziehen.

Aus den verfügbaren Informationen geht für mich hervor, dass Sgt. Christie und ich Überlebende der Lösung sind.


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Erklärung von S/Sgt. Joseph S. Christie am 18. Mai 1945

Als wir aus dem bedeckten Himmel kamen, hörte ich plötzlich die Stimme von T/Sgt. SHUPE, der „JÄGER“ schrie. Sofort hörte ich das Klappern der Maschinengewehre durch das Flugzeug krachen, obwohl ich nicht gesehen hatte, woher die Angriffe der Kämpfer kamen. Offensichtlich kamen sie vom Heck und aus niedriger Höhe. Bei diesem ersten Durchgang wurde die Sauerstoffleitung am Kugelturm abgeschossen und fing Feuer. Auch meine Sprechanlage wurde bei diesem Angriff weggeschossen. Sergeant MELTON stieg aus seinem Turm aus und beobachtete, wie das Feuer aus dem Schlauch ausbrannte, und betrat dann den Funkraum.

Einige Sekunden später ratterte ein weitere Salve durch das Flugzeug, und nach meinem besten Wissen stammten sie aus der 109, auf die SHUPE und ich schossen. Er machte seinen Angriff aus 4 Uhr hoch. Während des zweiten Angriffs durch eine 109er SHUPE und ich feuerten weiter, bis er einige hundert Meter näher kam. Ich beobachtete, wie er von vor dem Cockpit des Piloten aus heftig schoss. Der Angriff kam aus 4 Uhr hoch.

Es schien mir, als ob der SHUPE am besten geschossen hätte, als ich seine Leuchtspuren beobachtete. Ob der Jäger zu Boden ging, weiß ich nicht, denn ich war sehr beschäftigt. Auch einer der 109er kam von etwa 2 Uhr herabgestreift und zog an meiner Rumpfseite vorbei, wobei unter seinen Flügeln eine schreckliche Rauchwolke aufstieg. Ich gab ihm ein paar Salven, als er vorbeiflog. Als ich ihn das letzte Mal beobachtete, war er auf dem Weg zum Boden. Ich schätzte, dass uns elf feindliche Jäger angriffen.

S/Sgt. SANDIFORD, der linke Rumpfschütze, und ich versuchten weiter die 109er von uns fern zuhalten, die von 3 Uhr und 9 Uhr aus anzugreifen versuchten. Offensichtlich haben wir sie ferngehalten, da weder von 3 noch von 9 Uhr Geschosse das Flugzeug durchschlugen. Bei diesem letzten Angriff tippte mich der linke Rumpfschütze und wies mich darauf hin, dass das Triebwerk Nr. 2 in Flammen stand und brannte. Wir hatten bereits Triebwerk Nr. 1 in Segelstellung gebracht.

Unmittelbar danach kam Sgt. SNYDER aus seiner Heckposition gerannt und hielt auf dem Weg zum Funkraum an und starrte uns an, während wir beide Rumpfschützen weiter auf die Jäger feuerten, die um unser Flugzeug herumschwirrten. Schrapnellsplitter und Feuer verteilten sich über das ganze Flugzeug. Dann betrat SNYDER den Funkraum, schloss die Tür und ließ uns zwei im Rumpf zurück. Kurz danach eilt SANDIFORD zurück, um die Fluchtluke zu öffnen. Offensichtlich konnte er den Auslöser nicht öffnen. Zu diesem Zeitpunkt bin ich in meiner Position und schieße immer noch, und während ich nachsehe, was er tut, bewegt er mich, zurückzukommen und ihm etwas Hilfe zu geben. Ich eile zurück, und wir zogen beide den Auslöser auf.

Ich rannte schnell zu meiner Position zurück und feuerte weiter auf 2 Me 109, die mit uns flogen. Während dieser Zeit hatte SANDIFORD die Fluchtluke aufgestoßen. Er schaute aus der Luke, als plötzlich ein weiterer Ausbruch von Maschinengewehr- und Kanonenfeuer das Flugzeug durchschlug.

Bei diesem Angriff wurden wir beide von einem der beiden Kanonen-Maschinengewehrfeuer getroffen. Die SANDIFORD wurde, soweit ich mich erinnern kann, irgendwo in den Bauch getroffen. Er wurde komplett herumgeschleudert und landete plötzlich den Boden. Ich wurde auch am rechten Bein getroffen und auf die linke Seite des Flugzeuges geschleudert. Da mein Gesicht zum Heck des Flugzeuges gerichtet war, konnte ich all dies beobachten.

Ich stand sofort auf und versuchte, auf zwei Jäger zu schießen, die etwa auf 6 Uhr hoch kamen, aber sie waren nach rechts gerichtet, und meine Waffe traf immer wieder die Rückseite des Fensters. Zu diesem Zeitpunkt flogen Schrapnell- und Brandgeschosse durch das ganze Flugzeug. Das Flugzeug schien in Stücke gerissen zu sein. Dann dämmerte es mir, dass das Flugzeug auf den Boden zuging, denn es machte ein leichtes linkes Ufer. Ich ging dann zurück, um zu sehen, ob ich etwas für SANDIFORD tun konnte, aber es schien keinen Nutzen zu haben. Mein rechtes Bein blutete schrecklich, denn das Blut hatte durch meine Hose, meinen beheizten Anzug und durch meinen Overall gesaugt. Es schien, als könne ich nicht mehr aufstehen, und ich erinnere mich, dass mir alles rot vorkam.

Zu diesem Zeitpunkt schaute ich aus der Luke. Das Nächste, woran ich mich erinnere, ist, dass ich mit den Füßen in Richtung Erde fiel. Es fiel mir schwer, meine Reißleine zu ziehen, aber irgendwie schaffte ich es, sie herauszuziehen. Ich erinnerte mich an das Flattern des Fallschirms, und kurz nachdem er sich geöffnet hatte, wurde mir klar, was passiert war.

Dann sah ich mich plötzlich um, um zu sehen, ob ich noch weitere Schirme beobachten konnte. Ich beobachtete einen Fallschirm, der tiefer lag als meiner, und ich bemerkte auch kleine Metallstücke, die neben mir herabschwebten. Ich hörte auch ein krachendes Geräusch, das vom Boden zu kommen schien. Ich konnte kleine Feuer sehen, die sich über die Berghänge ausbreiteten.

Als ich auf dem Boden aufschlug, wurde ich von mehreren Italienern zu einem italienischen Bauernhaus getragen. Das Bauernhaus war mehrere hundert Meter entfernt. Sobald ich das Haus betrat, riss ich mir die Kleider vom Leib und legte die Aderpresse an meinem rechten Bein an. Diese entfernte ich aus meinem Erste-Hilfe-Kasten, den ich bei mir trug. Ich blieb in diesem Haus, bis ein italienischer Soldat auftauchte und mich untersuchte. Sie brachten mich dann auf einem mit Sauerstoff betriebenen Schlitten den Berghang hinunter. Nachdem ich etwa drei Kilometer zurückgelegt hatte, erzählte mir ein italienisches Mädchen, das Englisch sprach, dass einer meiner Kameraden in einem nicht weit entfernten Gebäude war. Sie brachte mich zu dieser Stelle, und hier fand ich Cap. M. M. WALDROUP, der bewusstlos war und aus Mund und Nase blutete. Am Abend brachten uns drei italienische Soldaten in einem Kleinwagen zu einem italienischen Zivilkrankenhaus in CITTA DI CASTELLO. Wir wurden irgendwo in dieser Gegend niedergeschossen.

Wir blieben hier bis zum 1. Dezember, als uns die deutschen Soldaten in ein deutsches Militärkrankenhaus in Arezzo brachten. Während unserer ganzen Zeit in CITTA DI CASTELLO schrie Hauptmann WALDROUP nach seiner Mutter und wusste nicht, was vor sich ging. Während unseres Aufenthalts in CITTA DI CASTELLO wurde mir eine Kugel aus meinem rechten Bein entfernt. Eines der Geschosse traf mich oberhalb des Knies und blieb in meinem Bein knapp unterhalb des Penis stecken. Das andere Geschoss traf mich etwas oberhalb des ersten und kam heraus, nachdem es mehrere Zentimeter durch mein Bein gedrungen war.

Ich hatte auch eine kleine Schrapnellwunde am rechten Ellbogen. Captain WALDROUP hatte Prellungen an der Stirn und am Kiefer. Er schien in einem sehr ernsten Zustand zu sein. Er erlangte an unserem ersten Tag in Arezzo, dem 1. Dezember, das Bewusstsein. Er hatte auch Schwierigkeiten, seinen Mund zu öffnen, und er schien ein verletztes Becken zu haben.

Diese Geschichte über unser Schicksal ist nach meinem besten Wissen wahr und richtig.

Sgt. Joseph S. Christie

Capt. WALDROUP bat mich, dies von der ersten Begegnung mit den feindlichen Jägern bis zur Ankunft im Militärkrankenhaus von Arezzo, wo er wieder zu sich kam, zu schreiben.

18. Mai 1945

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B-17 42-30705 / Ther-N-Bak Crew

Position Rang Name Status Bemerkung
P 1LT Oscar C. Stedman, Jr. KIA
CP CPT Marvin M. Waldroup, Jr. POW
BOMB 2LT Walter B. Parks KIA
ENG/TT T/SGT Ray A. Shupe KIA
RO T/SGT Clarence W. Vaughn, Jr. KIA
BT S/SGT James R. Melton KIA
WG S/SGT James W. Sandiford KIA
WG S/SGT Joseph H. Christie POW
TG S/SGT Milton H. Snyder KIA

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